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Breve Reseña Histórica

Historia de Rotary

El primer club de servicio del mundo fue instituido el 23 de febrero de 1905 al reunirse Paul Harris, un joven abogado, y tres amigos en una pequeña oficina del centro de Chicago. Su idea era revivir, en aquella ciudad de comienzos de siglo, el espíritu amistoso y cordial del que habían gozado en sus pueblos de origen. Las buenas nuevas sobre el club se difundieron rápidamente y se invitó a otros a unirse a sus filas. Sus integrantes escogieron el nombre “Rotary” para denominar al nuevo club puesto que describía la práctica de reunirse por turno o “rotación” en los negocios de los socios.

El primero

El primer presidente fue uno de los socios fundadores, Silvester Schiele. Concebido originalmente como un medio para disfrutar del compañerismo, el primer club rotario evolucionó rápidamente aprovechando los talentos y recursos de sus socios hacia el servicio a la comunidad. A fines de 1905, el Club Rotario de Chicago contaba en su nómina con 30 socios. Tres años más tarde, se formó un segundo club en San Francisco, California, EE.UU. En el transcurso del siguiente año, se establecieron tres clubes más en la costa occidental de los Estados Unidos y un cuarto en la ciudad de Nueva York. Pocos años después surgieron otros grupos que emulando el modelo de Rotary formaron sus propios clubes de servicio.

Los Primeros Clubs

En 1915, se estableció en La Habana, Cuba, el primer club rotario de Latinoamérica.

En 1919, se fundó en Manila, Filipinas, el primer club de Asia.

En 1921, se organizaron clubes por primera vez en Europa continental (Madrid, España), África (Johannesburgo, Sudáfrica) y Oceanía (Melbourne, Australia).

Becas

La Fundación Rotaria

La Fundación Rotaria experimentó un modesto crecimiento hasta 1947, cuando a raíz del fallecimiento de Paul Harris, acontecido el 27 de enero de ese año, recibió un número considerable de contribuciones en memoria del fundador de Rotary. Ese mismo año, la Fundación inauguró su primer programa de “Becas para Graduados” (conocido hoy como Becas de Buena Voluntad), mediante el cual 18 beneficiarios tuvieron la oportunidad de cursar estudios en 7 países. En la actualidad, más de 1.300 becarios de Rotary estudian en el extranjero cada año.

Rotary y la Juventud

Rotaract e Interact

Dos de los programas para la juventud que Rotary auspicia —Rotaract e Interact— se iniciaron durante la tumultuosa década de los sesenta. Los clubes Interact (para jóvenes de 14 a 18 años de edad) y Rotaract (para jóvenes de 18 a 30 años) funcionan bajo el patrocinio de un club rotario y brindan a los jóvenes la oportunidad de prestar servicio a la comunidad, desarrollar condiciones de liderazgo y promover la paz y la comprensión internacional. El servicio a la juventud es uno de los programas de mayor prioridad en Rotary.

La caída del Telón de Acero

Después de la Guerra Fría

Rotary continúa su avance internacional. Con la desaparición de la Unión Soviética, los clubes rotarios que dejaron de existir durante la Segunda Guerra Mundial han abierto sus puertas nuevamente en Europa central y oriental. En 1990, se formaron los primeros clubes rotarios en Rusia así como en otras ex repúblicas soviéticas.

Rotary International exhorta a sus clubes a emprender iniciativas de servicio para combatir problemas tales como el hambre, el deterioro del medio ambiente, la violencia, el analfabetismo, la drogadicción, la polio, así como actividades en favor de la juventud, la tercera edad y campañas de concienciación sobre el SIDA.

Los clubes rotarios llevan a cabo dichas actividades bajo el lema de la organización:

“Dar de sí antes de pensar en sí”

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